El Valle del Elqui – Ejemplaridad enogastronómica y “estelar”

de Raffaele Toniolo

Hablando de cielos estrellados y realidad típica chilena, no puedo dejar de lado uno de los valles más famosos de Chile, me refiero al Valle del Elqui, a unas decenas de kilómetros al este de la ciudad de La Serena, en la región de Coquimbo.

El Valle del Elqui

Hablando de cielos estrellados y realidad típica chilena, no puedo dejar de lado uno de los valles más famosos de Chile, me refiero al Valle del Elqui, a unas decenas de kilómetros al este de la ciudad de La Serena, en la región de Coquimbo.
Un valle coloreado por las laderas que lo rodean y por el verde suave de los numerosos campos agrícolas que lo distinguen. Hablo sobre todo de viñas para la producción de los principales vinos de la gran región natural del Norte Chico y del Pisco, símbolo enogastronómico nacional.
Pocas realidades naturales logran trasmitir con tanta claridad la idea de un ascenso gradual hacia el altiplano andino, la realidad territorial más emblemática del norte, pasando de las alturas oceánicas de La Serena a las altiplanicas, generalmente por encima de los 3500 metros.
Pero, ¿Qué es lo fuerte de este valle que conquista todo el extremo sur del desierto de Atacama? ¿Es realmente un lugar astronómico?
Comenzaría por el Pisco, un vino destilado de alta calidad, producido tanto en Chile como en Perú y, en ambos países, considerado como bebida nacional y por el cual aún existe controversia sobre la denominación de origen. En Chile, el famoso destilado de vino, también conocido como «el aguardiente de suramerica por excelencia», es el resultado de las grandes realidades agrícolas de las regiones de Atacama y Coquimbo donde, gracias a las condiciones climáticas ideales, la intensa actividad de la viticultura representa el verdadero valor.
Este último es también la base del famoso Pisco Sour, el famoso sour de origen peruano cuyo invento a principios de los años 20 del siglo XX se atribuye a Victor Morris, un inmigrante estadounidense de Salt Lake City.

El clima típicamente seco es ideal para la viticultura. Entre las variedades destacan las de Syrah, Pinot Noir, Sauvignon Blanc, Cabernet Sauvignon, Chardonnay, Carménère y Merlot.
La mayoría de las agencias turísticas activas en la ciudad de La Serena organiza tours por el Valle del Elqui, proponiendo itinerarios exploratorios enfocados en la visita de las realidades urbanas más características del valle. Entre estos, destacan los pueblos de Vicuña, Pisco Elqui y Horcón, donde se programan visitas a famosas destilerías de pisco, conocidas como pisqueras. Las más conocidas son las destilerías Pisco Mistral, Fundo Los Nichos y Pisco Doña Josefa, todas cercanas al pueblo de Pisco Elqui, y la Aba Pisquera cerca del pueblo de Vicuña. El centro turístico Capel de Vicuña también ofrece un completo recorrido educativo sobre el proceso de producción del pisco y sobre su historia.
Vicuña, capital del departamento de Elqui y comuna considerada símbolo astronómico del valle, es sin duda la realidad urbana más conocida y turística del Valle de Elqui. Cuna de la poeta chilena Gabriela Mistral, Vicuña representa el referente cultural por excelencia, el centro urbano más activo y rico, un lugar ideal para iniciar una visita detallada de este valle que marca los límites del desierto de Atacama.

Ejemplaridad estelar

Además de la enogastronomía, otra característica destacada del Valle del Elqui está ciertamente representada por sus cielos estrellados, considerados entre los mejores del país y un verdadero patrimonio natural. En cuanto a la oferta astronómica, creo que definitivamente vale la pena una visita nocturna organizada en el observatorio Mamalluca, el centro astronómico más turístico y propuesto para el Valle del Elqui ubicado cerca de Vicuña, y durante el día en el observatorio Cerro Tololo (Cerro Tololo Inter -Observatorio Americano). Aunque quizás no sea perfecto, el cielo nocturno en Mamalluca seguirá siendo lo suficientemente puro como para sorprenderles. Para los más aficionados, que buscan cielos aún más vírgenes para una noche perfecta de observación astronómica con o sin telescopio, les recomiendo dirigirse hacia la frontera argentina o en altitudes más altas para evitar la contaminación lumínica (aunque sea mínima) causada por la proximidad de algunos centros urbanos a lo largo del valle. Como astrónomo aficionado y por tanto gran amante de la observación astronómica, siento el deber de recomendar el altiplano andino para cualquier actividad relacionada con la Astronomía y para sentirse verdaderamente apegados a las estrellas y encantados por la bóveda celeste.

Imágen
Observatorio Astronómico Cerro Tololo
Credit: “A blackdrop of Blue and Red” by NOIRLab

Raffaele Toniolo

Hola, me llamo Raffale Toniolo y soy un Travel Designer. Nací en Vicenza, en Italia. Chile es mi destino, mi especialización. Es el país en el que he reconocido en el desarrollo de itinerarios de viaje y en el acompañamiento de viajeros, mi contexto ideal. ¡Bienvenidos en el Desierto de Atacama!

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